Investimentos para 2022 somarão US$ 22 milhões

20/01/2022
O grande objetivo é recuperar a capacidade de produção – que se reduziu em 2021 – a partir do segundo semestre do ano. 

A Great Panther programou gastos de capital de US$ 22 milhões para 2022, dos quais cerca de US$ 9 milhões serão para desenvolvimento de minas subterrâneas e US$ 6 milhões estarão direcionados para exploração. O grande objetivo é recuperar a capacidade de produção – que se reduziu em 2021 – a partir do segundo semestre do ano. 

A empresa produziu 105 mil onças de ouro no ano fiscal de 2021, 30% a menos que as 150 mil onças de um ano antes. Essa produção inclui 87.054 (-35%) onças de ouro e 1.201.822 (+7%) onças de prata. A produção da mina brasileira de Tucano foi de 79.348 onças no ano fiscal de 2021, queda de 37% na comparação com o ano fiscal de 2020. Já a produção na mina de Topia atingiu 1.129.611 onças (+4%) equivalentes de prata, enquanto o Complexo Mineiro de Guanajuato (GMC) produziu 1.051.336 (-7%) onças equivalentes de prata no ano fiscal de 2021. 

Já a produção de ouro no quarto trimestre de 2021 atingiu 24.284 onças equivalentes, 34% inferior ao mesmo trimestre de 2020. Essa produção engloba 20.850 onças de ouro e 227.084 onças de prata. A produção em Tucano foi de 19.330 onças, recuo de 40% sobre as 32 mil do mesmo trimestre de 2020. A diminuição é atribuída principalmente ao menor teor de ouro resultante do maior consumo do estoque de baixo teor e minério marginal. No geral, o menor teor de alimentação das plantas resultou em menores recuperações de ouro. As produções mexicanas na mina de Topia e no complexo GMC somaram 212.006 onças de prata (+18%) e 209.074 (-22%) onças de prata, respectivamente. "A Great Panther Mining teve um ano operacionalmente desafiador, mas a equipe superou os percalços e está em ação para abrir caminho para o crescimento futuro da empresa", afirmou Rob Henderson, Presidente e CEO da Great Panther. O executivo disse ainda que o ano ficou aquém de 2020, mas a empresa continuou comprometida em desbloquear o valor de seu portfólio de ativos em 2022. “O primeiro semestre do ano exigirá vigilância à medida que investimos em Tucano para recuperar a produção estável no segundo semestre. Para isso, garantimos um novo empreiteiro de mineração para Tucano e trabalharemos na transição deles ao longo do ano. Além disso, tivemos sucesso em nosso programa de exploração, o que nos permitiu acelerar o desenvolvimento do projeto subterrâneo Urucum North, de alta qualidade. Neste ano, a Great Panther realizará investimento contínuo na exploração de nosso pacote de áreas no Brasil, a maioria dos quais virá no segundo semestre”. 

A exploração em 2021 na mina Tucano foi focada em dois objetivos: conversão e extensão de recursos próximos à mina e desenvolvimento de novas metas regionais de exploração. Regionalmente, um trend de ouro de alto teor, com 16 km de extensão, foi identificada com sucesso, e a equipe de exploração está priorizando alvos neste local usando geoquímica de vários elementos combinada com magnetismo de solo e mapeamento para perfuração ainda este ano. No projeto subterrâneo Urucum Norte foi iniciado um programa de perfuração para atualizar a estimativa de recursos e cinco perfuratrizes diamantadas estão operando com o programa de perfuração programado para ser concluído até o final de março. 

Em 2022, a produção consolidada de ouro equivalente das minas de Tucano e Topia deverá ficar na faixa de 100.000 a 119.000 onças de ouro equivalente. Espera-se que o segundo semestre do ano represente pelo menos 65% da orientação anual de produção. O plano da mina para Tucano reflete mais desmonte no primeiro semestre de 2022 e, portanto, espera-se que o AISC no primeiro semestre seja superior à orientação anual e compensado pelo aumento das taxas de produção no segundo semestre. As atividades de mineração no primeiro semestre vão se concentrar nos poços TAP AB, Tap C e Urucum Norte. Os planos também incluem acelerar a decisão de desenvolver a mina subterrânea de alto teor no depósito Urucum Norte. Estudos de engenharia e licenciamento estão em andamento e as obras de construção devem começar no final de 2022, com a produção de ouro da mina subterrânea Urucum Norte prevista para entrar em operação em 2023.