Produção alcança 602 mil onças em 2021

14/01/2022

A Equinox Gold produziu 210.400 onças de ouro no quarto trimestre de 2021, um recorde no período. A companhia alcançou 602.100 onças de ouro produzidas, um aumento de 26% em relação à produção de 2020 em sua orientação fiscal do último ano. “A Equinox Gold teve um forte quarto trimestre. O excelente desempenho em Mesquite e Aurizona foi apoiado por um trimestre completo de operações em Los Filos e desempenho consistente em nossas outras minas. Durante o período, a empresa iniciou a construção do projeto Greenstone em Ontário, Canadá, além de realizar progressos significativos na construção de Santa Luz, no Brasil”, disse Christian Milau, CEO da Equinox Gold. 

Segundo Milau, essas novas minas produzirão mais de 400 mil onças (das quais 60% são atribuíveis à Equinox Gold) e 100 mil onças de ouro anualmente, respectivamente. “Não contraímos dívidas adicionais em 2021 e também anunciamos a venda de nossa mina Mercedes, um acordo que fortalecerá ainda mais nosso balanço patrimonial e nosso portfólio de investimentos”. Em 2021, a Equinox Gold produziu a milionésima onça de ouro como empresa e obteve mais de US$ 1 bilhão em receita. A Equinox Gold tem mais de US$ 300 milhões em caixa, US$ 200 milhões disponíveis para sacar em linha de crédito rotativo, receitas esperadas da venda da mina Mercedes e um portfólio de investimentos no valor de aproximadamente US$ 450 milhões a preços atuais de mercado. “A Equinox Gold está em uma posição forte para cumprir nossa ambiciosa estratégia de crescimento em 2022, incluindo o início da produção em nossa nova mina de Santa Luz, o avanço da construção em Greenstone e a realização de programas de exploração em nossas operações”, afirma Milau. 

A mina Los Filos superou as expectativas e superou o limite superior da orientação após cinco meses de operações consistentes no segundo semestre de 2021 e o início da mineração dos novos depósitos de Guadalupe e Bermejal. As minas de Mesquite e Aurizona tiveram quatro trimestres fortes, com 66.900 e 41.300 onças de produção, respectivamente, sustentando a produção total de 210.400 onças de ouro no quarto trimestre de 2021.

O guidance alcançado entre 560 mil e 625 mil onças de ouro, com produção total de 602.100 onças de ouro foi um dos destaques de 2021. Espera-se que os custos de caixa e os custos de sustaining estejam dentro da orientação de US$ 1.025 a US$ 1.075 por onça e US$ 1.300 a US$ 1.375 por onça vendida, respectivamente. O desempenho em segurança e meio ambiente cresceu 17% e 60%, respectivamente, quando comparado a 2020. 

A Equinox divulgou em 2021 seu relatório ESG inaugural, além de relatórios trimestrais online de dados de segurança e meio ambiente. Nas ações de combate à pandemia COVID-19, a companhia adotou protocolos proativos de saúde e segurança contínuos, sem dias de produção perdidos devido à COVID-19. 

Entre outros destaques de 2021, estão a aquisição concluída da Premier Gold, aumentando a diversificação e a escala com o projeto Greenstone de vários milhões de onças, de baixo custo e longa vida útil no Canadá; Aumento da participação acionária da Greenstone para 60% do que se tornará um ativo fundamental para a empresa; Início da construção do projeto Greenstone com a primeira corrida de ouro prevista para o primeiro semestre de 2024; Construção avançada de Santa Luz, com primeira corrida de ouro prevista para o final do primeiro trimestre de 2022. 

Além disso, a Equinox Gold conseguiu ampliar as Reservas Minerais de Aurizona em 73% e concluiu um estudo de pré-viabilidade positivo para a adição de uma mina subterrânea à operação a céu aberto existente, estendendo a vida útil da mina de Aurizona para 11 ano e aumentando a produção anual, além de expandir as reservas minerais de Castle Mountain em 17% e concluir um estudo de viabilidade positivo para a expansão da Fase 2, estendendo a vida útil da mina de Castle Mountain para 21 anos com a produção aumentando para mais de 200.000 onças anualmente durante a Fase 2. 

Em 2021, a Equinox vendeu parte das ações da empresa na Solaris Resources por uma receita bruta de C$ 82,5 milhões, com potencial para mais C$ 50 milhões no primeiro trimestre de 2022, além de fortalecer o balanço patrimonial e portfólio de investimentos com a venda da mina Pilar, por US$ 38 milhões, royalties de 1% de retorno líquido da fundição e 11,6 milhões de ações da Pilar Gold Inc. A mineradora investiu C$ 51 milhões em i-80 Gold para manter uma participação aproximada de 25% em uma base totalmente diluída e fechou acordo para vender a Mina Mercedes por US$ 100 milhões, um retorno líquido de 2% da fundição e 24,73 milhões de ações ordinárias da Bear Creek Mining Corporation. 

O valor de mercado atual do portfólio de investimentos da Equinox Gold, sem incluir as ações da Bear Creek Mining que serão emitidas após a conclusão da venda da Mercedes, é de aproximadamente US$ 450 milhões. O saldo de caixa (irrestrito) em 31 de dezembro de 2021 de aproximadamente US$ 310 milhões (não auditado), com US$ 200 milhões adicionais disponíveis para saque sob a linha de crédito rotativo. 

Novo membro no Conselho 

Em 30 de dezembro de 2021, a Equinox Gold nomeou François Bellemare para o Conselho de Administração da empresa a partir de janeiro de 2022. O executivo substituiu Tim Breen como nomeado pelo Conselho da Mubadala Investment Company e também atuará no Comitê de Meio Ambiente, Social e Governança da Equinox Gold.

Bellemare atuava como Vice-Presidente Sênior da Mubadala, cobrindo o setor de Serviços Industriais e Empresariais baseado no escritório da empresa em Nova York. O executivo esteve envolvido em vários aspectos do setor de mineração, incluindo início e execução de negócios, parcerias, desenvolvimento de projetos, financiamento e joint ventures em todas as principais geografias. Antes de ingressar na Mubadala em 2014, ele estava na BMO Capital Markets com sede em seus escritórios em Londres e Toronto, assessorando empresas de metais e mineração em transações de M&A e mercados de capitais. O Sr. Bellemare é bacharel em Engenharia Elétrica e de Computação pela McGill University.