Ero Copper implantará nova mina no Pará

29/09/2021

A Ero Copper divulgou o estudo de viabilidade otimizado do projeto Cobre Boa Esperança, localizado no estado do Pará. Segundo a empresa, o empreendimento tem 41,8% de taxa interna de retorno após os impostos (IRR) e US$ 380 milhões do valor presente líquido após os impostos (8%) com base no Preço de Consenso do Cobre. 

A projeção de produção de cobre da mina foi dobrada para cerca de 326 mil toneladas e a vida útil aumentada em doze anos. A Erro Copper aumentou a produção média anual de cobre LOM de aproximadamente 18 mil toneladas para mais de 27 mil toneladas, com os primeiros cinco anos de produção em média de aproximadamente 35 mil toneladas por ano. Na vida útil de 12 anos de Boa Esperança, as reservas minerais comprovadas atualizadas somam 30,7 milhões de toneladas a 0,89% de cobre e reservas minerais prováveis de 12,4 milhões de toneladas a 0,67% de cobre, contendo um total de 356,6 mil toneladas de cobre, expansão de 93% no cobre contido no comparativo com o estudo realizado em 2017. 

A baixa intensidade de capital de aproximadamente US$ 8.400 por tonelada de cobre produzida anualmente durante os primeiros cinco anos do projeto resultou em um rápido retorno de 1,4 anos a preço de cobre de consenso. A exploração identificou dentro de uma área subexplorada dentro dos limites finais do poço, conhecido como "Zona de Lacuna", que a continuidade da mineralização entre zonas de alto teor próximo à superfície e zonas de alto teor perto dos limites do poço em profundidade; além da conversão de materiais atualmente classificados como resíduos em recursos minerais. Após 31 de agosto de 2021, dez furos de exploração foram perfurados na Gap Zone, todos mostrando mineralização. 

Atualmente, a empresa está trabalhando no projeto de engenharia detalhada e a previsão é que as obras de construção sejam iniciadas no primeiro semestre de 2002, sujeito à aprovação do Conselho de Administração da Ero Copper. 

“O Projeto Boa Esperança é o exemplo mais recente do comprometimento de nossa equipe e excelente histórico de criação de valor para os acionistas a partir de nosso portfólio existente, e não poderíamos estar mais animados com o resultado desses esforços. Começamos a reavaliação de Boa Esperança do zero, começando com uma revisão completa dos cálculos de recursos minerais que identificaram oportunidades significativas de valorização sobre as quais construir uma nova visão para o projeto”, disse David Strang, CEO da companhia. O executivo continuou dizendo que, com os trabalhos de modelagem geológica e otimização da sequência da mina, a companhia conseguiu identificar um plano de mina superior capaz de suportar uma operação muito maior, puxando a mineralização de alto teor no plano de produção. “O resultado desse trabalho é uma produção anual de cobre significativamente maior, com média de aproximadamente 35 mil t nos primeiros cinco anos de vida da mina, um retorno muito atraente de 1,4 anos e uma taxa interna de retorno de 41,8%. Além disso, vemos potencial para geração de valor adicional por meio da exploração contínua dentro do reservatório final recém-projetado”.

No curto prazo, a Ero Copper irá explorar em uma área conhecida como Gap Zone, onde atualmente a empresa possui quatro sondas em operação. A Gap Zone é uma área-alvo considerável dentro do reservatório atual, onde houve uma perfuração histórica limitada. Como resultado, o material extraído desta zona, que atualmente está incluído nas fases posteriores do plano de mina, é amplamente tratado como resíduo. Embora no início do programa, os dez furos realizados dentro da Gap Zone após a data de corte do Estudo de Viabilidade de 2021 mostrem zonas mineralizadas nas áreas onde a Ero esperava ver extensões e continuidade da mineralização. “Com o sucesso contínuo da exploração, vemos potencial para aumentar significativamente o perfil de produção da mina além do ano cinco do plano atual de vida útil da mina. Nosso entusiasmo em torno de nossas iniciativas de crescimento orgânico, incluindo a entrega do Projeto Boa Esperança e o crescimento da produção no Complexo de Mineração MCSA, continua crescendo à medida que estabelecemos um caminho claro para dobrar nosso perfil de produção de cobre nos próximos anos, enquanto continuamos a gerar pares - retornos importantes sobre o capital investido. Com um balanço patrimonial robusto e forte geração de fluxo de caixa, estamos bem posicionados para executar nossa estratégia de crescimento e continuar entregando valor aos acionistas”, conclui Strang.